De Dorpscoach die duizenden vrouwen steunt

“Ik wil vrouwen helpen te ontsnappen aan armoede.”

Lees meer
Geschreven door Emma Langbridge

Cécile Sekongo Silue is als Dorpscoach werkzaam in Korhogo in het noorden van Ivoorkust. Ze ondersteunt in haar eentje ongeveer 4.500 vrouwen in 150 verschillende groepen. Ondanks de grote hoeveelheid mensen die ze moet ondersteunen, maakt ze een ontspannen indruk. Veel van die groepen worden bijgestaan door CARE’s Women in Enterprise programma, gefinancierd door de H&M Foundation. Cécile is moeder van zes kinderen, waarvan de jongste twaalf jaar is.

"Ik help de vrouwen van Korhogo op allerlei verschillende manieren. Eerst help ik de vrouwen om hun eigen Village Savings & Loans Associations (lokale Spaar- en Leenverenigingen) op te zetten. Dit zijn spaargroepen, naar CARE’s model, die hun leden in staat stellen om te leren hoe ze geld kunnen sparen, en leiderschap en andere levensvaardigheden kunnen ontwikkelen. Als de groepen eenmaal op gang zijn, help ik met andere trainingen, zoals financiële basiskennis en trainingen in levensvaardigheden. Het is mijn taak om vrouwen te helpen om zelfstandig te worden.

Naast het direct ondersteunen van de vrouwen, werk ik ook als hun 'bemiddelaar' met microfinancieringsinstellingen (MFIs). Voordat CARE een partnerschap met de MFIs aan ging, denk ik ze de vrouwen niet serieus wilden nemen. Ze spraken op betuttelende toon tegen de vrouwen, en keken op hen neer. Ze zagen hen niet als potentiële klanten. Nu hebben we de financiële instellingen laten zien dat vrouwen heel goed in staat zijn om een lening af te sluiten en terug te betalen. Microfinanciering is niet geschikt voor elke vrouw, maar het heeft velen in staat gesteld hun bedrijf te laten groeien.

Ik ben ook altijd op zoek naar nieuwe netwerken en kansen voor al mijn groepen. Dus als ik bijvoorbeeld een landbouwgroep heb, zou ik deze kunnen koppelen aan een andere boerengroep als dit hen zou helpen om uit te breiden of nieuwe markten aan te boren. Ik zoek ook naar nieuwe trainingsmogelijkheden voor vrouwen, waar ze kunnen leren hoe ze met nieuw gereedschap om moeten gaan, of om ze nieuwe productietechnieken bij te brengen die hen helpen bij het uitbouwen van hun bedrijven. Ik geloof ook in het duurzaam ondersteunen van vrouwen, daarom train ik vrouwen ook om zelf trainer te worden.

Daarnaast besteed ik tijd aan het opkomen voor de vrouwen bij lokale belanghebbenden. Ik werk samen met de lokale overheid en laat zien hoeveel impact extra financiering voor vrouwen kan hebben. Ik laat hen zien dat ondersteuning voor vrouwen om economisch onafhankelijk te worden hen in staat stelt om niet alleen hun eigen families te onderhouden, maar ook hoe ze in bredere zin een impact kunnen hebben op hun gemeenschap. Ik werk ook samen met de Dorpshoofden om hen de toegevoegde waarde van de vrouwen te laten zien.

Het is veeleisend werk, en ik geef vrouwen ook emotionele steun terwijl ze groeien en zich ontwikkelen. Ik ben er altijd voor de vrouwen! Ik wil deze vrouwen helpen te ontsnappen aan de armoede."

Access Approved

“Als we de bank vragen om een lening, dan krijgen we die niet omdat we geen onderpand hebben.”

Read this post