Sandra, een onwaarschijnlijke ondernemer?

"Geen enkele vrouw moet verteld worden dat ze iets niet kan, want ze kan het wél!"

Read more
Sandra Xiquín, 30 Guatemala Agriculture Storyline

Met vastberadenheid en zelfvertrouwen kun je jezelf uit de armoede werken en onderweg anderen ondersteunen. Dit is het verhaal van Sandra.

De dertigjarige Sandra uit Santiago Sacatepéquez in Guatemala kent geen makkelijke start van haar leven. De problemen begonnen zelfs al voor haar geboorte. Toen Sandra’s moeder in verwachting was, dreigde haar man haar om te brengen als ze een meisje zou krijgen. Hij wilde een zoon die zijn land kon overnemen. Nadat Sandra geboren was, kreeg haar moeder van angst een hartaanval die ze ternauwernood overleefde. Toen Sandra drie jaar was, stierf haar alcoholverslaafde vader en bleef ze achter met haar moeder. Ze werkte toen al als klein meisje op het land om haar steentje bij te dragen. Hierdoor heeft Sandra amper onderwijs gehad.

Sandra’s kansen keerden toen haar moeder haar een klein stukje land gaf. Om het land te kunnen verbouwen had ze had geld nodig, maar de bank weigerde haar een lening te verstrekken. De reden: omdat ze een vrouw is. Via een lokale boerencoöperatie kreeg ze toch een startkapitaal. Samen met haar man huurde Sandra omliggend land om meer inkomsten te krijgen, waarmee ze uiteindelijk meer land kon kopen. Een boerenbedrijf van een paar vierkanter meter groeide zo uit tot negen hectare. Inmiddels staat de helft van het land op naam van haar man, de andere helft op Sandra’s naam: ‘Het hoeft niet allemaal op zijn naam te staan.’ 

Sandra is momenteel voorzitter van een coöperatie van vierhonderdvijftig vrouwelijke boeren, waaronder drie van haar zussen. Dankzij haar succesvolle bedrijf kan ze voor haar kinderen zorgen en een huis laten bouwen. Sandra helpt andere vrouwen door ze werk te geven op haar land, tegen een eerlijk loon. Ze weet hoe het is om je zorgen te maken over het onderwijs van je kinderen: ‘Je kinderen niet naar school kunnen sturen is alsof je ze blinddoekt, terwijl ze alleen maar moeten kunnen zien.’ Sandra’s man staat vierkant achter haar ambities. En Sandra heeft eindelijk de droom van haar vader kunnen waarmaken, met een klein verschil: het was geen zoon die zijn land overnam, maar zijn dochter. ‘Geen enkele vrouw moet verteld worden dat ze iets niet kan, want ze kan het wél.’